写学术论文的策略(含拖延症处方)

great grey owl 的日记

提示:本文主要讲的是(文科)学术写作的策略strategy ,重点集中在写作进程process上。希望能帮到被写学术论文的任务吓傻了眼的、一个字也蹦不出来的人。本文不讨论学术写作中的具体技术,比如学术规范,引用参考文献的方法等等具体因学科而异的问题。

本文的tips主要来自于我校的学术写作支持中心academic writing support center。我不久前又去听了她们的一个讲座,感觉很好,于是要了几十页的ppt。老师们慷慨地表示内容没有版权,随意搬运。因为内容有点过多,我结合了自己写论文的经验,选取我使用到过的、我认为最有用的一些策略来分享。因为纯粹是分享性质,这篇文章也不设版权,旁友们可凭需要自取。

正文

每天刷豆瓣都能看到有人哀嚎写论文的苦。这个世界上比写论文苦情得多的事多了去了,但这不能冲淡本身还在论文苦海中翻滚的苦楚。显然的,在学术生活里,有想法和会写作完完全全是两码事。许多饱读诗书的人面对学术写作时却长期便秘,输入跟输出不匹配,甚至无法输出。

这也挺正常的。学术写作培训不受重视是常态。也不光是国内做得差。国外可能胜在学术规范上,但是真正能把文章写明白的人,据我观察还是少数。我本科的时候整个跟学术写作相关的课只有两个小时,学校不由分说就assume人人都对写作无师自通,这其实是一种太高的要求。当论文被作为衡量一个人所学所得的最重要评价标准时,不给培训和支持却要求学生写高质量的论文,实属强人所难。

要不我先分享两个当年写论文时的吐槽吧 :)

是不是很有共鸣 :)

说正题吧。

我也被论文折磨过。但凡是对自己所学的领域有真实兴趣的人都理解这种感觉:论文的创作是独立的,成败全看自己,而它偏偏是几年大学生活后对所思所学的最重要评判标准,写砸了不能推给别人。写作者会觉得论文写不好就是自己在智力水平上举了白旗。论文便秘会给一个人的学术信心造成灾难性打击。

我读本科的时候已经经历过一遭这样的磨难,还好本科论文的要求并不太高。出国后我面对第一门课的5000字英文论文时就彻底抓瞎了。5000字英文翻译成中文也就差不多是我本科论文的长度吧 :) 本科时磕磕绊绊几个月才写完论文,现在要俩星期写一篇一样长度的,还要用英文写,当时就吓得快昏厥了。事实证明我的第一篇论文就是磕磕绊绊语无伦次漏洞百出。连5000字都写得屁滚尿流,20000字的学位论文要如何熬下来?后来我知道了学校有英文写作支持中心,我决定主动寻求帮助。academic writing support center在我的写作过程中发挥了不可小觑的作用。

【学术写作支持中心】

“学术写作支持中心”听起来就很美好是吧?赶快查查你们学校有没有。没有的话赶紧跟校长建议弄一个吧!我校做这个工作的是一群有英语或者瑞典语文学专业背景的老师们,她们的任务是帮助有写作障碍的学生把想法变成文字。

有写作障碍的学生不要太多好吗?写作障碍从“就是无法落笔,一个字也写不出”综合症,到“进度永远赶不上计划我的10小时工作计划总是花9小时55分钟来拖延”综合症到“我完全无法直视自己写出来的shi,看一眼就觉得天旋地转”综合症等等不一而足。这可一点也不好笑啊同学们,关于抑郁症在硕士和博士生中的比率有多高大家可自行查看豆瓣的抑郁症专题。

所以老师们的帮助方式包括:

陪伴学生进行头脑风暴,通过对话帮学生理清最想表达的信息;给学生tips来养成写作习惯;帮助学生整理段落,找到碎片内容之间的逻辑联系并打造结构;修改语病,润色语言自不必说。

我当时是每周或每隔一周去写作中心见同一个老师,每次四十五分钟的辅导,每次见面约定好下次见面的时间和任务。在见面前一天我把新写的内容和新产生的问题电邮给老师,第二天一起讨论。整个过程大概持续了两个月,由老师协作,学生主导,苏格拉底式的助产士教法,帮人把论文这个磨人的小妖精生下来。

那么到底如何才能成功把一篇学术论文写出来呢?以下是来自老师们的tips

【别犹豫了,今天就下笔开始写!】

别等什么都计划好了再开始写!从第一天开始持续不断地写!

对很多人来讲,写论文难的是打下第一段字。因为心里太想把论文写好,结果这个开头怎么写看起来都不对。这么写开头好像太呆,那么写又好像太浮夸,一不留神又跑题了。如果开头就失败,还怎么可能写出一篇好文章呢,于是困在第一步,论文的第一段就让人拖延了一个星期。

事实上呢,写作本身就是一个学习的过程。老师们三番五次的强调,“认为想清楚了才能动笔写”是一个myth。我们不必在写作之前把什么都想清楚:我们其实是在写作中学会怎么想问题的。因此,不是“想好了才会写”,而是“写好了才会想”。所以面对自己收集的一大把资料,不知道该如何划结构如何分段落的时候,就此打住别想了。这些本来就不是在写作初期就能想好的事。能在动笔前就完美规划出写作细节,对普通人来讲仅限于高考作文那个长度的写作。但是学术论文是少则近万字多则N万字的大部头啊,亲们,如果你平时没有写作、写日记的爱好,这个东西可能会成为你这辈子写过的最长的文章,你从来没有操作过这么大块头文章的经验。承认吧,你就是不知道怎么规划这篇文章。

接受了这个事实以后,请坦然告诉自己,我就是不知道怎么写一个大部头的学术论文,这很正常,并不代表我比别人差,因为大家都这样。我并不是因为本身就会写作才要去写,而是要在写着写着的过程中学会写作。我们要做的不是画好脉络枝干再去填空,而是先写出片段化的文字,再去研究如何把它们合理组装起来。

【线性流程?NO! 循环流程? YES!】

我们不太可能用线性流程来完成论文。写论文真的不是“计划-选题-查资料-收集数据-整理分析论证-结论”就可以完成的一条龙流程。如果一心想按计划来,最大的可能是卡在初始环节就进行不下去了。

我们不妨接受写论文是一个循环流程的事实。下面提到的这些步骤都是论文中要反复循环的过程,在一个步骤上卡壳的时候可以暂时放一放,去尝试另一个步骤。一篇成功的论文必然要经过多次循环作业,修改和调整。

【使用写作日志】

从这个心态出发,我们可以尝试使用写作日志。建立一个word文档,按照日期和固定的模板记录每天的写作计划和进度。

模板:

a/今天要做什么?写出一个具体的计划(具体计划指的不是“我今天要写文献综述或者方法论”,而是“我要写文献综述里某人对某一个问题的论点”“我要带着某个具体问题去读一个章节”或者“我要做关于某个问题的意识流写作,全长一个半小时”之类的)

b/当写作出现阻碍时

-描述阻碍你的问题

-想想看有解决问题的办法吗

-需不需要寻求帮助,可以跟谁寻求帮助?现在就计划!

c/收尾

-今天都写了什么?

-今天又新弄懂了些什么?任何新的知识都算,把它们写下来。(别小看这个步骤,在漫长的写作过程中,如果你能持续记录自己的小的收获和进步,这能使你在面对遥远的目标时保持信心)

【把参考资料做成matrix~】

按照问题和作者的分类整理参考资料!论文中涉及到的不管是大的研究主题还是细化后的小问题都可以用excel来整理。

【快速写作/意识流写作】

事实上,看似乱写一气的意识流写作可以成为我们灵感的来源。许多写大部头的作家们也是这个方法来保存灵感。很有意思的是,自己写下来的文字,一方面是自身智力劳动的结果,另一方面又是脱离自我而存在的,因此人可以跟自己的写作对话。关于你要写的这个问题,你可能已经读了二十篇文献,可是面对word文档时还是脑里一片空白,你不知道怎么能跟那些高大上的文献作者们对上话是吗?

那就先跟自己对话吧!设定三十分钟的时间,坐下来打字,不使用任何方式,不用标点和分段,把脑子里任何杂乱的信息都直接用简单的语言打出来。具体怎么做呢?

1. 确定一个开头句

开头句可以使用

关键词

立场:我特别想强调的是…

兴趣/动机: 我觉得最有意思的是…

开门见山:我想说一说关于…

点明你的研究科目:我研究/学习的是…

提出问题:因为我想了解which/how/why…

2. 写松散的文字,不需要标点和中心

3. 继续写,别去细想你到底写了些什么

4. 不要回头去阅读和更正自己写的东西

5. 继续写,直到你再也没有话要写出来 (如果你是使用英语等拼写语言写作的话,可以尝试直接把屏幕调黑或者关掉)

好了,完成上列五条,你已经有了一坨乱七八糟的文字。除了这样的意识流写作所得,你还应该有平时阅读时积攒的短评论,田野调查和整理数据时的片段式感想。不要忽视这些碎片化的文字,这就是你未来论文的来源,即使它现在看起来不怎么样。

【从意识流到草稿】

1. 为下一次意识流写作找到一个出发点

-给较好的想法和表述划下重点,把它们单独列出来,再接着往下意识流写作

-重复上述步骤,直到获得一段可用的草稿

2. 发现问题陈述

-把意识流写作中最重要的信息总结成一句话

- 把这句话作为问题陈述

3. 找到关键词,分出段落

4. 找到那些你想参考文献中和你自己材料中提出的问题

【当你没在写作的时候,思考这些问题】

1. 你的研究问题是什么,你要如何表述这个问题

2. 研究的目的是什么?你为什么要提这个问题?

3. 研究的材料和数据:你靠什么来回答研究问题?

4. 研究的工具:你要使用哪些概念?理论?分析框架?

5. 研究过程:如何提问?需要做什么?

【拉好朋友下水】

能跟熟悉的人聊聊论文是写作过程中必不可少的一部分。尝试每周都拉住一个人,跟ta讲十分钟你现在的写作进度,写了哪些。讲完后你需要ta做出的回应是这样的:

- 我记得最清楚的内容是。。。

- 我记得清楚的原因是。。。

- 这些方面我希望了解更多:。。

- 这些部分我没怎么听明白:。。

【多线程工作multi-task是不现实滴】

多项研究证明了multi-task根本就是个梦。人没有multi-task的能力,人只有在不同的task之间拼命快速切换的能力。

而这每一次切换都对注意力和认知能力的损伤。

知道了这一点就明确了我们必须在写作中集中注意力。

【如何集中注意力?番茄工作法,或者种树?】

番茄工作法pomodoro是很多人已经熟悉的一个帮助集中注意力的工作方法,使用者不仅限于学术研究工作者。事实上,任何从事脑力劳动、对时间支配有较高自由度的人都会存在注意力无法集中和拖延症的问题。因为人脑能集中记忆力的时间真的没那么久啊,番茄工作法推荐的“25分钟工作5分钟休息”的模式是比较现实的,当然每个人根据自己的专注力不同可以适当调整。

番茄工作法奥义

1. 选择一个具体现实的小目标

2. 集中精力工作25分钟,手边放一张纸,如果中间脑海里出现了干扰你集中精力的想法(比如:“啊,突然想起来导师的邮件还没回”。或者“啊,得记得等下去超市买打折牛肉,去晚了就没有了”),把这些想法随手记下来,记下来的过程就是把它们从脑海里清理出去的过程。然后继续工作。

3. 25分钟结束后,简短地写下你刚刚做了什么

4. 休息五分钟,完成一个番茄工作周期

5. 检查2中干扰你的问题,若没有则可以进入下一个25分钟

6. 每四个番茄工作周期结束后,休息15到30分钟

番茄工作法拯救了很多无法坐下来写作的人。事实上不管是考研还是写论文,这种有仪式感和操作性的方法都能使人获益。Academic writing support center每月会举行两到三次番茄工作法写作夜,也就是把各种坐不下来写不出东西的学生集中起来。事实上集体工作非常奏效,很多人反映那两个小时是ta们近期效率最高的两个小时。因此我建议大家跟朋友们一起试试。

当然现在有更快乐的种树工作法了,戳这里:)

【白噪音:番茄工作法好助手】

我们有时候不得不在比较多噪音和干扰的地方工作。带上耳机是常见的做法。很多人听着音乐就能集中注意力,但也有很多人像我一样,哪怕是听没有人声的钢琴曲也能迅速被乐曲带跑,就别说带歌词的让人想跟着唱的好歌了。这么下去写作变成了脑海里的小KTV,那还怎么集中注意力啊。

白噪音是一个行之有效的办法。白噪音可以有很多种,雨声,风吹树叶的声音,海浪声,甚至电风扇发出的声音,这些单调的背景声音既可以帮助你隔离开周围的声音和干扰,又不至于存在感太强,把你的思路带跑。很多失眠的人使用白噪音来改善心悸。做这种声音的app有很多,我下载的是rain sounds 和 make it rain,可以调整雨声的类型和音量。如果你恰巧在比较干燥的季节写论文,戴上耳机开启一个番茄时间,感受一下久旱逢甘霖的感觉。。。

【别小看提示性文字】

光表达观点是不够的,一定要有提示性文字。每个章节,段落开始的时候都明确说“这一段要讲。。。了”,结尾的时候也一定要有简略的总结。不要小看这个提示性文字,它不仅帮助读者跟着你的思路,更重要的是帮你搞明确自己写了什么。

【乾坤大挪移:别怕把你的文章大卸八块】

当你已经有了一大坨成段落的文字,也基本完成了提示性文字的总结。这时候突然发现现有的分段和结构很乱,该怎么办呢?

这个时候建议把全部文字打印出来。

用记号笔把你已经总结的每一处提示性文字标记出来。然后把几十页纸摊开在桌面上,或者找一面墙,把所有的纸张平贴在上面。这个时候再按照提示文字和关键词找段落之间的联系,把联系更紧密的段落剪下来拼贴在一起。这个过程听起来很花哨,但是非常有用,它帮人把脑子里抽象的想法具体化了。剪剪更健康。

大概是这种感觉。。


这个过程在长论文的写作中要循环好几次。每一次都会实现一定的优化,是文章的逻辑更连贯,论述更清晰,更有条理。

以上是从老师那里得来的tips。

另外我自己还有两个经验,不一定都适用,写出来仅供参考。

【最好的语言是你熟悉的语言】

写论文的时候是不是总担心用的词不够前沿,不够fancy,影响逼格?事实上,频繁使用超过自己习惯用语和理解能力的词汇才是学术写作的大忌。自己都还没怎么闹明白的词,就别写出来糊弄别人了。只会越来越晕!

还有人认为写超长的句子比较能体现写作水平。于是学术论文中随处可见一句话就占半张纸的现象。这个我们不提倡。(吐个槽:老师们最怕最怕的就是读这种一大坨找不到主谓宾的英语。行行好,放过读者吧)少数语言驾驭能力强的人能做到行文流畅和表意明确兼备,但是对大部分人来说,超长句意味着表意混乱。有的人保证侥幸心理,觉得句子写的长能把人绕进去,就算是完成任务了。这样想的同学们,听我一句劝:或许你在读文献的过程中受到过别的作者的一万点伤害(福柯,巴特勒。。。),但是作为一个有理想的有担当的好青年,咱们把这种伤害终结在自己身上好嘛?!真的勇士,敢于写读得懂的文章!别抱着侥幸心理,别糊弄,尝试把混乱不清的大长句改成几个表述连贯的简单句吧。

慎用it做代词。文章中it满天飞的时候,检查一下,你代指的那个主语,明确吗?前句中出现了两个可以做主语的实体,你的it到底指的是那一个?除非能确定无疑,否则不要假定读者跟你思维一致(“我都能看出it说的是谁,读者能看不出来?”),防止滥用代词造成的混乱。

【联系与论文相关的学者】

如果你真的真的很关切自己研究的这个问题,如果你的写作过程中会大量使用某个学者的研究/你的研究搭建在对ta的研究的对话和补充上,我觉得你可以写封邮件跟ta说说你的研究,甚至找机会约ta见面谈一谈。当然这也要看对方是否愿意。如果你真的熟读理解了ta的论述,对这个研究领域提出非常具体的问题和发展思路,对方通常也会出于学术兴趣而报以友善。身处同一领域,ta的反馈比其他人更专业也更有批判性,同时是对你学术信心的激励。

———总结———

读再多论文tips也还是要自己坐下来写才能成功。一篇论文的质量总体上还是跟你花费的心血成正比的,坐下来写,勤奋修改,论文不会辜负你的心血!祝同学们都能早日完成论文,光荣毕业!

———

我写的跟留学相关的文章:

比如 走!北欧留学去

比如考托福的心得 托福口语写作技巧/雷区

查看原文  © 版权属于作者  商业转载联系作者
分享